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Fuseaux horaires

Fuseaux horaires

Le résumé

Il y a de fortes chances que certains, plusieurs ou tous les horodatages de votre E-discovery soient incorrects. Il y a aussi de bonnes chances que cela n'ait pas d'importance. Jusqu'à ce que ce soit le cas. Cet article mettra en évidence le problème, la solution et les points de décision associés à la confirmation du fuseau horaire dans E-Discovery.

Le timing est tout… en particulier en ce qui concerne les fuseaux horaires. Considérez l'histoire de guerre suivante : 

L'accusé a-t-il envoyé l'e-mail clé dans le stratagème frauduleux, ou l'accusé a-t-il été victime d'un accident presque mortel 15 minutes avant l'envoi de l'e-mail ?

Il s'avère que l'e-mail a été envoyé 45 minutes avant l'accident mais à partir d'un fuseau horaire différent. Cela a changé l'issue du procès.

Être au bon endroit au bon moment peut parfois faire toute la différence dans votre vie. Comme on dit, le timing est tout. Cela est particulièrement vrai dans le cadre d'un contentieux. Le timing est primordial lorsqu'il s'agit d'interpréter de nombreux points de données et conversations dans les preuves.

Houston, nous avons un problème (de synchronisation)

Il n'est pas rare que des logiciels enregistrent le fuseau horaire avec les horodatages. Cela permet à un processeur de données diligent de synchroniser tous les horodatages dans le même fuseau horaire. Habituellement, mais des erreurs peuvent arriver.

Néanmoins, il est possible que le fuseau horaire ne soit pas enregistré. Cela entraîne la nécessité de rechercher quel devrait être le fuseau horaire correct. Dans tous les cas, il existe un certain degré d'ambiguïté ou d'erreur dans l'interprétation des fuseaux horaires. Cependant, d'après notre expérience, cela importe rarement… jusqu'à ce que ce soit le cas.

De nombreux cas ont des courriels et d'autres communications qui sont recueillis, présentés et admis comme preuve sans problème. Parfois, même si les fuseaux horaires des messages individuels sont erronés, cela n'a tout simplement pas d'importance. 

Exemple : Un contrat a-t-il été envoyé ? A-t-il été accepté ? L'heure de la journée à laquelle le contrat a été envoyé peut être sans importance s'il est clair qu'un contrat a été envoyé en janvier mais accepté en février.

D'autre part, il existe des circonstances spécifiques où le moment précis, et par conséquent le fuseau horaire, sont d'une importance cruciale. 

La source du problème

Tout le concept des fuseaux horaires et de l'heure d'été est assez chaotique. Bien qu'il n'y ait que vingt-quatre heures dans une journée, il existe quarante-deux fuseaux horaires dans le monde. Parmi les quatre plus grands pays du monde, la Russie compte onze fuseaux horaires (actuellement). Le Canada en compte six. La Chine en a un. Les États-Unis en ont six. La plupart des pays du monde n'utilisent pas l'heure d'été, y compris Hawaï, l'Arizona, Porto Rico et les îles Vierges américaines. À une certaine époque, l'Iowa avait vingt-trois fuseaux horaires différents pour l'heure d'été. L'heure d'été n'affecte pas que les Américains. Cela crée de la confusion parmi les citoyens de nombreux pays, en particulier lors de la planification de réunions ou de conférences internationales en ligne. Sans oublier qu'il ne tombe pas toujours le même jour pour chaque pays et que la date n'est pas cohérente chaque année.

Une raison courante pour laquelle les fuseaux horaires sont incorrects est que de nombreux systèmes hérités n'indiquent pas le fuseau horaire des horodatages qu'ils enregistrent. Ensuite, il devient difficile de savoir si un horodatage est basé sur l'emplacement de l'acteur, le siège social de l'entreprise ou le serveur d'application de données. Une autre raison pour laquelle les fuseaux horaires peuvent être inexacts est que différents systèmes enregistrent les dates de différentes manières. Les systèmes basés sur Microsoft utilisent une méthodologie distincte des systèmes basés sur Unix (soyez prudent lorsque vous comparez Bloomberg Messages à MS Exchange).

La troisième raison pour laquelle les fuseaux horaires sont souvent incorrects est que plusieurs processeurs de données (fournisseurs d'eDiscovery) peuvent avoir été impliqués dans un seul cas. Chacun de ces fournisseurs peut avoir utilisé une méthode de conversion différente.

L'importance du problème

Comme mentionné précédemment, dans de nombreux cas, l'heure exacte d'un événement n'est pas significative. Mais parfois ça peut l'être. Le absolu moment d'un élément de preuve peut être le facteur décisif dans une affaire. Par exemple, l'information a-t-elle été reçue le 31 décembre ou le 1er janvier ? Si un e-mail a été envoyé de New York le 31 décembre 2022 à 21 h 00 HNE (heure normale de l'Est) mais reçu à Londres à 2 h 00 GMT (heure de Greenwich), cela peut prêter à confusion.

Le relatif l'ordre des preuves peut également être un facteur décisif dans une affaire. L'événement A s'est-il produit avant ou après l'événement B ? Lorsque ceux-ci sont enregistrés dans différents systèmes, il est crucial de s'assurer que les fuseaux horaires sont correctement ajustés. Bien que les horodatages puissent fournir une mesure objective du moment où quelque chose s'est produit, nous ne pouvons pas toujours prendre un horodatage pour argent comptant. Dans des circonstances clés, il devrait y avoir une vérification des horodatages (et des preuves) pour s'assurer que rien n'a été modifié, intentionnellement ou non. Lorsque ces situations se présentent, il est essentiel qu'une équipe d'experts comme iDS confirme l'authenticité des données pour déterminer la légitimité des horodatages en question.

Un exemple

Différents pays, états et villes ont des fuseaux horaires différents, ce qui entraîne une incertitude quant à l'heure à laquelle un document a été envoyé ou reçu. Cela contribue à la confusion et aux erreurs, rendant les témoignages peu fiables. Par conséquent, nous ne pouvons nous fier uniquement aux témoignages. Les données sont plus cohérentes et fourniront toujours un enregistrement impartial et précis. L'expertise d'iDS en matière d'exploration de données peut vous donner un avantage devant les tribunaux. Nous avons prouvé avec succès que des données ont été falsifiées et/ou détruites. Nous avons également identifié avec succès quand et où les fils de discussion par e-mail et les échanges de texte ont été envoyés après que des dépositions ou des documents falsifiés ont tenté de prétendre le contraire.

Pour illustrer un exemple, on nous a présenté une fois un cas que nous pouvons appeler "Le différend sur les e-mails de Nashville" où nous avons pu prouver grâce à la criminalistique numérique que le défendeur avait créé un faux compte de messagerie et un faux fil d'accords de paiement et de remise. . Nous avons déterminé que l'e-mail clé en question avait été envoyé dans un fuseau horaire différent de celui allégué par le défendeur.

L'avocat du demandeur a déclaré : « Votre Honneur, Mesdames et Messieurs les jurés, il s'agit d'un simple cas de fraude et de tromperie, réalisé avec de faux e-mails. L'accusé s'est engagé dans un plan intentionnel et bien exécuté pour créer une fausse conversation avec un faux compte de messagerie. Ceci est fait afin de créer une traînée de fausses promesses et d'engagements afin d'éviter de payer à mon client l'argent qui lui est dû.

L'avocat de la défense a répondu : « Ce n'est pas possible. En fait, le State Trooper vous apprendra que leur preuve clé, le dernier et le plus pertinent e-mail qu'ils ont accusé mon client d'avoir envoyé, a en fait été envoyé 15 minutes après mon client a été victime d'un horrible accident qui l'a plongé dans le coma.

L'avocat du demandeur s'était préparé à ce que cette défense adopte cette position et est revenu avec : « En fait, l'e-mail a été envoyé. Parce que le Tennessee a deux fuseaux horaires, il a envoyé l'e-mail avant l'accident - depuis l'est du Tennessee, puis est entré dans l'accident dans l'ouest du Tennessee, c'est pourquoi l'horloge a montré une heure plus tôt. 

Le plaignant a gagné le procès. L'accusé a non seulement perdu l'affaire et payé l'argent, mais a également été condamné à une peine de prison.

Quand est-ce important ?

Comment les avocats peuvent-ils déterminer quand dépenser l'argent pour faire vérifier les fuseaux horaires alors qu'ils sont souvent erronés, en tout ou en partie?

  • Lorsqu'il y a une activité importante près du seuil de découverte
  • Quand il y a un moment crucial
  • Lorsqu'il y a un événement critique
  • Lors de l'élaboration de tendances annuelles qui couvrent l'heure d'été
  • Lors de la combinaison de données provenant de plusieurs sources
  • Lorsque vous combinez des données provenant de plusieurs emplacements
  • Quand les preuves ne correspondent tout simplement pas

Les fuseaux horaires sont facilement mal compris. Cela peut ne pas avoir d'importance dans de nombreux cas, mais si c'est le cas, vous devez identifier si la coupure se situe au début ou à la fin de la découverte. S'il existe des éléments de preuve singuliers qui sont pertinents, le fuseau horaire est une chose à valider. En effet, l'heure limite peut différer d'un fuseau horaire à l'autre. Vous pouvez avoir des preuves d'un fuseau horaire qui seraient exclues dans un autre, et vice versa. Par conséquent, il est important de tenir compte avec précision de la différence de temps pour s'assurer qu'aucune preuve significative n'est négligée. Par exemple, si vous avez une heure limite pour un processus de découverte qui est minuit dans un fuseau horaire et 23h59 dans un autre fuseau horaire, vous risquez de manquer un document précieux si vous ne tenez pas compte du décalage horaire.

Les justiciables doivent supposer que tous les horodatages peuvent être erronés dans leur fuseau horaire. Si cela n'a pas d'importance, très bien, mais si c'est important, prenez cela en considération. Cela est particulièrement vrai lorsqu'il s'agit d'affaires internationales, car les fuseaux horaires peuvent varier considérablement. Il est nécessaire de tenir compte de la possibilité que les horodatages puissent être décalés de quelques heures ou même d'une journée. Ceci afin que les justiciables puissent prendre les décisions les plus éclairées.

La mobilité est également un problème. À mesure que le nombre de personnes travaillant à domicile augmente, il est également impératif d'être conscient de la complexité des fuseaux horaires de bureau, des fuseaux horaires des serveurs, des fuseaux horaires des employés à domicile, des fuseaux horaires de localisation des employés, des fuseaux horaires des destinataires et des fuseaux horaires universels. Avez-vous déjà remarqué une chaîne d'e-mails où la réponse semble être envoyée avant l'e-mail d'origine ?

N'oublions pas les défis posés par la collecte et le traitement. Dans de nombreux cas, la collecte et le traitement des données électroniques sont complexes en raison du volume et de la variété des sources de données qu'il peut être nécessaire d'examiner. Cela peut être encore compliqué par les différents lieux et fuseaux horaires des parties impliquées, ainsi que les différentes exigences juridictionnelles du tribunal. Les e-mails doivent-ils être formatés en fonction du destinataire, de l'expéditeur, de l'emplacement du siège social (et du serveur de messagerie), du lieu de collecte, de l'emplacement du fournisseur ESI, de l'heure GMT ou de la juridiction du tribunal ? Nous avons vu tout cela, même dans le même cas !

En effectuant une eDiscovery de qualité, vous pouvez identifier les faiblesses des affirmations et des arguments de l'autre partie. De plus, vous pouvez déterminer les preuves potentielles et trouver des faits qui seront bénéfiques pour votre cas. Connaître les arguments opposés et les documents à l'appui de l'autre partie vous permettra d'anticiper les résultats probables et les contre-arguments et de mieux vous positionner pour les décisions de justice. Donnez-vous un avantage stratégique en enquêtant sur tout décalage d'horodatage ou de fuseau horaire. Il est essentiel de s'assurer que les données de fuseau horaire sont vérifiées avec précision lors de l'intégration de preuves provenant de plusieurs sources externes. Cela peut avoir des répercussions majeures sur l'issue du dossier de votre client. Cela devient encore plus pertinent à mesure que nous incluons de plus en plus de données provenant d'appareils intelligents et de l'Internet des objets.

Cela ne veut pas dire que les témoins n'ont aucune crédibilité, mais parfois la mémoire peut être peu fiable. Les gens oublient. Parfois, ils oublient exprès. En particulier, les gens ont tendance à sous-estimer ou à surestimer les durées. Rappelez-vous dans Mon cousin Vinny, le contre-interrogatoire sur le temps de cuisson du gruau ? Afin de corriger le faux souvenir de l'heure à laquelle la voiture du suspect était à la station-service, le temps a été comparé au temps qu'il a fallu pour cuire un bol de gruau.

Les horodatages et les fuseaux horaires sont des éléments clés lorsqu'il s'agit de découvrir des preuves et de prouver votre cas. Comme nous le savons, le timing est en fait tout. Il n'y a pas de substitut à cela, alors assurez-vous de pouvoir garder une trace de tous les derniers détails.


iDS fournit des solutions de données consultatives aux entreprises et aux cabinets d'avocats du monde entier, leur donnant un avantage décisif - à la fois dans et hors de la salle d'audience. Nos experts en la matière et nos stratèges de données se spécialisent dans la recherche de solutions aux problèmes de données complexes, garantissant que les données peuvent être exploitées comme un atout et non comme un handicap.

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