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The End is Near (For the U.K.'s Furlough Scheme)

Par Timothy J. LaTulippe, MSc. Directeur Europe chez iDS le 18/09/20 01:00

Qu'est-ce que c'est?
Vous avez probablement déjà entendu parler de congé. Il s'agit généralement d'un programme à court terme dans lequel un employé reçoit une fraction de son salaire normal pour ne pas travailler, en raison de pressions financières sur l'entreprise ou d'un problème économique plus large.

Lorsque le COVID a violemment frappé l'Europe occidentale, les pays ont géré tous les aspects de la pandémie sans précédent de manière très différente. Au Royaume-Uni (un terme qui peut sembler un peu facétieux pour le moment), les nations décentralisées ont mis en place différentes restrictions sur le port du masque, les rassemblements et le retour à l'école. Le gouvernement britannique dans son ensemble était cependant uni dans sa Programme de maintien dans l'emploi (congé). Les employés éligibles (ceux qui ne sont pas indépendants, je crois) pourraient voir 80% de leur salaire couvert jusqu'à 2 500 £ par mois pendant le pire de la tourmente.

Quand est-ce que ça se termine ?
Au moment d'écrire ces lignes, le régime de congé doit expirer le 31 octobre. Certains travailleurs sont déjà revenus à des horaires modifiés, voire à temps plein, cependant; beaucoup peuvent ne pas retourner au rôle qu'ils avaient autrefois. Les entreprises les plus touchées par les conditions économiques écrasantes causées par la crise sanitaire pourraient devoir licencier des employés précieux et réduire leurs effectifs. Nous avons tous la mémoire courte, mais cela s'est produit en 2008-9, quoique dans une bonne santé collective.

Enquêtes sur la fraude
Le HMRC a déjà identifié une fraude de 70 000 £ et ont arrêté deux individus dans la région de Londres il y a quelques jours. La principale préoccupation du HMRC est que l'argent des contribuables est abusé ou autrement détourné, notant que la plupart des employeurs ont probablement utilisé le régime de manière appropriée. Les estimations actuelles sont que ± 3,5 milliards de livres sterling de paiements de régime de congé ont été réclamés frauduleusement ou payés par erreur. Le Royaume-Uni est déjà bien engagé dans une période d'amnistie de 90 jours que HMRC a tracé comme une ligne dans le sable. Ceux qui remboursent l'intégralité des fonds ne s'exposeraient pas à d'autres sanctions ou mesures d'exécution. La déduction d'un programme d'amnistie est que les enquêtes et les poursuites peuvent s'intensifier à la fin de cette période.

A partir d'aujourd'hui le Bureau national d'audit a également annoncé qu'il examinerait les marchés publics et d'autres problèmes à la lumière des récents abus du régime de congé.

Problèmes d'emploi

Réduction des effectifs et licenciements
L'exigence de notification de 45 jours a récemment été dépassée pour les licenciements si ceux qui participent actuellement au programme devaient être licenciés en conséquence. Les entreprises devront inévitablement prendre des décisions très difficiles pour mettre fin à l'emploi d'employés précieux.

Les gens sont-ils vraiment « éteints » ?
Les frontières entre la maison et le travail sont encore plus floues dans une société post-COVID. Comment savoir où se termine l'un et où commence l'autre ? Ce n'est pas facile. Si votre téléphone portable est toujours actif et bourdonne d'activités professionnelles, vos employés répondent-ils à ces questions le soir ? Des employés ont même déclaré avoir été forcé de travailler pendant le régime, qui est un problème délicat à naviguer. C'est certainement un problème pour les avocats du travail et si vous avez d'autres questions, je vous recommande fortement de discuter avec l'un d'entre eux.

Une augmentation des demandes d'accès par sujet ?
Compte tenu des tendances récentes et de la quasi militarisation des demandes d'accès aux données (DSAR) déposées contre les employeurs par les employés, il n'est pas si fou de supposer que celles-ci continueront d'augmenter. Un DSAR peut être déposé seul mais est souvent déposé en parallèle avec une demande liée à l'emploi. À proprement parler, les personnes concernées exercent leurs droits aux informations personnellement identifiables détenues sur eux-mêmes, qui peuvent être stockées dans une multitude de systèmes de données. Celles-ci ont toujours été lourdes pour les employeurs (contrôleurs de données dans ce contexte), compte tenu des flux de travail et des dépenses traditionnels.

Ce qui peut être fait?
Comme je le dis souvent, je ne suis pas avocat et je ne donne pas non plus de conseils juridiques, mais d'un point de vue technologique et stratégique, je vous encourage à faire appel aux experts en triage de données et services connexes.

  1. En tant qu'employeur, comprenez où se trouvent vos données, comment elles circulent et qui a accès et autorité pour collecter ces données sur demande.
  2. Envisagez une rencontre (virtuelle ou autre) avec un consultant expert pour un exercice de cartographie des données afin d'être à l'épreuve du futur et mieux informé.
  3. Si vous recevez des réclamations simultanées, ou un nombre croissant de DSAR, envisagez de discuter avec des experts de ce qui peut être fait pour rationaliser cela et réduire les coûts et les heures impliquées.
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